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Clásico con sabor especial

Zinedine Zidane. Foto: AP

02 de Mayo 2017
Real Madrid abre las semifinales de Champions League frente al Atlético

Hay un cruce en la Liga de Campeones que se ha vuelto asiduo: el derbi de Madrid. El Real Madrid y el Atlético de Madrid se miden en la cita europea por cuarta edición seguida, y su duelo es el gran animador de las semifinales del torneo; que arrancan esta semana.

Con un equipo que se ha visto vulnerable en los últimos encuentros, el Real Madrid recibe al Atlético buscando extender el dominio sobre su vecino y llegar a la final por tercera vez en cuatro temporadas.

Los integrantes habituales del cuadro titular del Madrid han batallado en su trayecto al choque de esta tarde en el estadio Santiago Bernabéu, donde el equipo de Zinedine Zidane necesitó un gol de último momento para vencer al Valencia en la liga española durante el fin de semana.

Fue superado de último minuto por el Barcelona la semana pasada y tuvo que irse a tiempo extra para eliminar al Bayern Múnich en cuartos de final de la Champions League hace un par de semanas. Pero el Madrid tiene un récord ganador contra el Atlético en competencias europeas, venciendo a su rival en tanda de penales en la final del año pasado para imponer una marca con su título 11 en el torneo. Dos años antes, derrotó al Atlético en tiempo extra en la final. Y en cuartos en 2015, también superó al Atlético 1-0 en tiempo de compensación antes de caer frente a Juventus en semifinales.

“Será un partido igualado, muy difícil”, dijo el lateral merengue, Dani Carvajal. “Lo decidirán los detalles, como siempre que te enfrentas al Atlético de Madrid”.

Zidane, que se coronó en la Liga de Campeones como jugador del Madrid, tiene la oportunidad de alzar el trofeo por segunda vez consecutiva como timonel, menos de 18 meses después de haber debutado como técnico.

“Siempre nos meten en dificultades”, declaró el francés sobre sus próximos rivales. “Su fuerte es que nunca baja los brazos. Lucha, pelea y utiliza sus armas”.

Por su parte, el entrenador del Atlético, Diego Simeone, deberá hallar la manera de frenar a Cristiano Ronaldo y el resto de las estrellas del Madrid a fin de tener una nueva oportunidad de quedarse con la copa. Una victoria esta temporada metería al Atlético a la élite europea, y callaría a los críticos que afirman que el éxito reciente del equipo se debe a un golpe de suerte. El Atlético también perdió la final de 1974, en esa ocasión ante el Bayern Múnich.

La sólida defensiva de los pupilos de Simeone ha sido clave de nuevo esta temporada, y ha brillado recientemente al permitir sólo cuatro goles en 12 compromisos, si bien las lesiones de algunos jugadores, como el uruguayo José Giménez y Juanfran podrían representar un reto.

En el ataque, Simeone contará con el dúo francés Kevin Gameiro y Antoine Griezmann, que hasta ahora ha tenido una temporada de altibajos.

Además de aumentar la paternidad y buscar su “orejona” 13, la afición merengue ansía un boleto para la final del torneo, que se celebrará en Cardiff, Gales.

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